Можно выделить два периода эволюции теоретического обучения о туризме

Первый период (передтуризмологичний) — доиндустриальная эпоха социально-экономического развития общества. В этот период знания о путешествиях (передтуризм) еще не преодолевают границ действующей практики, воплощенное в ней. Знания о путешествий подаются преимущественно в мандривнографичний, описательной форме. Особенностью тогдашних путешествий было то, что они носили ярко выраженный деловой и элитарный, выборочный, общественно ограниченный характер. То есть, их целью были организация торгового обмена, открытие новых земель, освоения новых рынков, организация аристократического досуга. Весь массив данных по путешествий, путешествий, посещений этого периода отмечен утилитарной целесообразностью. Это обусловило характер первых содержательных мнений относительно путешествий, которые принадлежали путешественникам-историкам, дипломатам, философам, географам, торговцам, мореплавателям. Данные наблюдения отражали мировоззренческое, культурологическое знание вдумчивого и чувствительного участника путешествующих событий. Хронологически первый период охватывает время античной эпохи, эпохи Возрождения, а также нововременной период.
Второй период — становление индустриального общества и его переход к постиндустриальной фазы. Это период формирования институализирована знания по путешествий, возникновение качественно новых знаний о странничество, создание первых теоретических моделей туристской деятельности. Он характеризуется появлением научных знаний о странничество. Как и прежде, эти знания питаются наблюдением и осмыслением практики путешествий. Вместе с тем, они постепенно приобретают форму теоретических моделей предметной деятельности, факты такой деятельности фиксируются в понятиях (концептах), которые становятся элементами теоретической конструкции туризмологии. В рамках второго периода следует выделить несколько этапов:

Первый этап — со второй половины XIX в. — Появление первых научных обобщений туристической практики, разработка опорных базовых категорий туристской науки.

В этот период в таких европейских туристско-привлекательных странах, как Австрия, Швейцария, а также Германия, Франция, Италия, Бельгия, Польша появляются первые труды, содержащие систематизированные результаты научного осмысления опыта туристского дела. В произведениях ученых этого времени широко применяются профессиональная язык туризма, туризмоведческих терминология. Появляются такие базовые для туризмологии понятие — география туризма и туристический регион (Дж.Страднер, Австрия), туристическая рекреация (Б. Браун, США), туристическая индустрия (К.Спиутс, Австрия) и др.